Bahreïn : le nouvel eldorado de la Fintech

Les entreprises de Fintech ont connu un pic d’activité important pendant la pandémie de Covid-19, a révélé un panel d’experts lors d’une table ronde récemment.

Alors que les start-ups et les fonds de capital-risque ont connu une baisse d’activité au début de la pandémie, l’activité des entreprises Fintech s’est accélérée depuis, tant en termes d’investissement que de vitesse de mise sur le marché des produits.

« Après une accalmie de quatre à cinq semaines, entre la mi-mars et la fin avril, il y a eu une accélération massive », a expliqué Sam Hodges, directeur général de Vouch Insurance, lors de la session virtuelle, co-organisée par le fonds de fonds Al Waha de Bahreïn et VentureSouq, basé aux Emirats Arabes Unis.

« Le secteur de la technologie reste un point lumineux dans l’économie mondiale. On a assisté à une augmentation massive de la numérisation dans de nombreux secteurs, stimulée par la pandémie de Covid-19 et les blocages. »

Dans le sous-secteur des technologies financières, les entreprises ont également accéléré la mise sur le marché de leurs produits, en particulier s’il s’agissait de produits susceptibles de faire l’objet d’une demande immédiate pendant la pandémie.

BenefitPay, l’un des fournisseurs de porte-monnaie électronique de Bahreïn, a annoncé une augmentation de 1’257 % du nombre de transferts de fonds via son service Fawri au début de la pandémie.

Les fonds de capital-risque et les investisseurs privés ont réagi en devenant plus binaires dans leurs choix, choisissant d’investir massivement dans des entreprises dont la demande du marché était immédiate et aiguë, par opposition à celles dont les produits étaient plus spéculatifs et prendraient plus de temps à se développer.

« Il peut être facile d’oublier que certaines technologies sont avantagées dans des moments critiques comme celui-ci », a ajouté Peter Ackerson, associé chez FinVC.

« Je comparerais cela à la différence entre quelqu’un qui rame dans un bateau d’équipage par rapport à un kayak. Lorsque vous entrez dans les rapides, ceux qui sont dans le kayak sont beaucoup plus agiles et adaptables.

« Et c’est ce que les investisseurs demandent – le produit apportera-t-il une solution maintenant ? Et les start-ups se retrouvent à égalité avec les vétérans car elles peuvent rapidement faire pivoter leur produit pour répondre aux besoins immédiats. »

Selon M. Hodges, les investisseurs continuent d’avoir un appétit pour l’investissement et les rendements plus élevés dans un environnement d’investissement à faible taux d’intérêt.

Même les entreprises Fintech comme Robinhood, qui a dû faire face à une réaction publique après avoir empêché les utilisateurs d’acheter des actions de GameStop lors d’une vente à découvert de l’action initiée par un groupe de médias sociaux, en a profité.

Ses transactions sur le marché secondaire évaluent désormais la société à 40 milliards de dollars (15 milliards de BD), soit le double de son évaluation en décembre et trois fois et demie sa capitalisation boursière lors de son dernier cycle de financement en septembre.

Pendant ce temps, au Moyen-Orient, un certain nombre d’entreprises privées ont envisagé des sorties de marché lucratives et des réinvestissements dans leurs zones géographiques respectives, compte tenu de l’afflux de nouveaux utilisateurs qu’elles ont connu pendant la pandémie.

« Bien que la dernière décennie ait été compliquée sur le plan géopolitique, je pense que nous entrons dans une période de croissance des investissements directs étrangers et de réinvestissement très important dans les économies, au lieu que l’argent quitte la région », a ajouté M. Ackerson.

« Avec la création de centres d’innovation à travers la région ainsi que de solides écosystèmes, il y a d’énormes vents arrière qui vont jouer au cours des cinq à dix prochaines années. »